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En entradas anteriores ya me he referido a lo que entendemos por Innovación Abierta e incluso se ha introducido el tema de la Capacidad de Absorción (CA).

Pero este último concepto es determinante para que aquella funcione, se hace necesario abundar en el mismo y para ello nada mejor que hacer un breve repaso bibliográfico.

El concepto de Capacidad de Absorción es relativamente moderno (1977) y aparece de forma colateral al estudiar la forma en que el cambio tecnológico, además de producir innovaciones, genera habilidades concretas para identificar novedades externas.

Pero es en la década de los 90 cuando se define, enfoca y empieza a extenderse el concepto de Capacidad de Absorción.

Se identifican los factores determinantes de la CA:

  • Conocimiento previos:
    • Asociado al hecho de que el aprendizaje es acumulativo.
    • La productividad del nuevo conocimiento es mayor cuando se encuentra relacionado con aquél acumulado.
  • Mecanismos organizativos internos:
    • Mecanismos y procesos internos para la explotación comercial del nuevo conocimiento.

Lane y Lubatnik (1998) introducen una variable importante al verificar experimentalmente que el gasto en I+D+i influía muy poco en la varianza de los aprendizajes (apenas el 4%) y con ello abrían la puerta a otros factores de mayor peso en la absorción de conocimiento. Definen la capacidad de absorción relativa en el que tiene importancia la empresa que adquiere los conocimientos (absorbe para aplicarlos) y la empresa que los transfiere.

Uno de los principales autores alrededor de la Capacidad de Absorción es Malerba (2002) que introduce la necesidad de interacción entre agentes y empresas, con conocimientos previos, todos presentes en un entorno del que se puede aprender incluso más allá del tradicional "learning by doing".

Mucho más recientemente (Zahara y George-2002) se desglosa la CA en dos subconjuntos:

  • Capacidad de Absorción Potencial:
    •  Proceso de adquisición
    •  y asimilación.
  • Capacidad de Absorción Realizada:
    • Proceso de transformación
    • y Explotación.

Ambos subconjuntos están relacionados ya que sin la Realizada depende del éxito previo en la Potencial.

Veamos ahora cada uno de estos subconjuntos:

  • Adquisición: Es la habilidad de la organización para identificar el conocimiento y sus fuentes externas y que le pueden ser de utilidad.
  • Asimilación: Se refiere a las habilidades internas que permiten analizar, procesar, interpretar y comprender aquella información obtenida mediante la adquisición.
  • Transformación: Se refiere a la capacidad para desarrollar y combinar el actual saber hacer propio con el conocimiento recién adquirido y asimilado.
  • Explotación: Es el final del proceso y supone la aplicación práctica del conocimiento adquirido y transformado y que dará lugar a un producto o proceso nuevo o innovación en cualquiera de sus acepciones.

Estos subconjuntos, que ya hemos podido separar entre Potencial (Adquisición y Absorción) y Realizada (Transformación y Explotación), caracterizan, además, a las organizaciones en función de su mayor o menor eficiencia en una u otra:

  • Las organizaciones con mayor Capacidad de Absorción Potencial vienen caracterizadas por la sostenibilidad de sus ventajas competitivas aunque no sean muy prolíficas en este sentido.
  • Las organizaciones con mayor Capacidad de Absorción Realizada se caracterizan por desarrollar ventajas competitivas de orden superior y que se basan en la frecuente innovación de procesos y productos.

Así pues la Innovación Abierta es mucho más que intercambiar conocimiento y está sujeta a una serie de patrones, circunstancias y modos de trabajo que la pueden hacer más o menos efectiva.

Podemos concluir que:

  • El proceso de aprendizaje de las organizaciones para lograr adaptarse a la competitividad y los mercados más dinámicos implica una ampliación de su capacidad de absorción.
  • Dado el crecimiento exponencial del conocimiento hace que la tarea de absorción y asimilación, para lograr la transformación y explotación, sea determinante en las organizaciones a la vez que incrementa el riesgo e incertidumbre en la toma de decisiones gerenciales.
  • Para lograr innovar y con ello mantener o incrementar la competitividad es imprescindible potenciar estos cuatro subconjuntos de la Capacidad de Absorción.
  • La Innovación Abierta no funcionará sin potenciar la Capacidad de Absorción.

Se hace necesario rediseñar y abrir las organizaciones para incrementar la efectividad de la colaboración.

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