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La Innovación Abierta se está confirmando como una posibilidad concreta de hacer realidad la innovación en las organizaciones.

Durante mucho tiempo las empresas han trabajado los modelos de innovación tradicionales que han sido exitosos en su momento pero las exigencias del mercado actual obliga a que estos modelos evolucionen a modelos abiertos, dándole la oportunidad a los clientes y otros actores a que participen en la creación de nuevos productos y servicios o en el mejoramiento de los mismos.

Dichas exigencias son, por ejemplo:

  • La globalización.

  • La pérdida de competitividad.

  • Usuarios más exigentes.

  • Mayor facilidad de acceso a las tecnologías.

  • Cambios acelerados.

Uno de los grandes retos dentro de este nuevo paradigma es por tanto, identificar, acceder e incorporar el conocimiento necesario para desarrollar producto o servicios exitosos.

Identificar el conocimiento necesario no es una tarea trivial. Requiere tener conocimiento de lo que ocurre en el sector a través de fuentes primarias (expertos, investigaciones de campo, proveedores, clientes, etc.) y secundarias (estudios, estadísticas, prospectivas, etc.) de información. Se debe tener en consideración la existencia de limitaciones a la hora de interpretar los acontecimientos.

Existen, a la hora de identificar el conocimiento necesario, una serie de puntos ciegos que es necesario tener en cuenta. Entre otros:

  • Juzgar erróneamente las fronteras del sector.

  • Identificar inadecuadamente a la competencia.

  • Realizar un énfasis excesivo en la competencia visible de los competidores.

  • Realizar un énfasis excesivo en dónde y no en cómo competirán los rivales.

  • Realizar supuestos falsos sobre la competencia.

En los procesos de innovación abierta es clave la tarea de incorporar y/o mezclar el conocimiento externo con el existente internamente en la organización. El conocimiento lo tienen las personas por lo que incorporar y mezclar el conocimiento es una tarea que requiere dedicación y recursos. Pero el hacerlo de esta forma, integrando conocimiento externo e interno, produce más conocimiento y aprendizaje dentro de la organización.

Uno de los primeros investigadores que acuñó el término innovación abierta u “open innovation” fue Henry Chesbrough, director ejecutivo del Centro de Open Innovation de la Universidad de California-Berkeley. El profesor Chesbrough mantiene que los modelos monolíticos de I+D restringen el flujo del capital intelectual de la organización, limitando las oportunidades para convertir en dinero dicho flujo de conocimiento.

La Innovación abierta es una estrategia bajo la cual las empresas van más allá de los límites internos de su organización, y donde la cooperación con profesionales externos y clientes, pasa a tener un papel fundamental en la construcción y elaboración de proyectos de impacto, que favorecen a las organizaciones y el entorno social (Forrest, 1991). Con Innovación abierta se realiza la combinación de conocimiento interno con conocimiento externo, para la generación de proyectos que produzcan innovación dentro de la organización.

No existe ninguna compañía lo suficientemente grande o innovadora para ser líder en innovación sin colaborar con un conjunto de partners. Al desarrollar nuevas ideas, los líderes en innovación dan muestras de que confían en sus clientes, partners y competidores para complementar sus funciones internas (ATKearney whitepaper. (2008). “Innovation Management: Strategies for success and leadership” Joachim Ebert, Sumit Chandra y Andreas Liedtke.

Pero no es suficiente con decidir poner en marcha la Innovación Abierta. Se hace imprescindible disponer de la adecuada Capacidad de Absorción en la organización para hacer efectiva aquella.

La Capacidad de Absorción en la empresa

La capacidad de absorción permite a las empresas mejorar las condiciones de adquisición, asimilación y explotación de conocimientos.

Los factores determinantes de la CA propuestos por Cohen y Levinthal (1990) se agrupan en dos categorías:

  • Por un lado, sobre la base de las premisas que suponen que el aprendizaje es acumulativo y que la productividad del nuevo conocimiento es mayor cuando éste se relaciona con el conocimiento acumulado, formulando una categoría de que denominaron como conocimiento previo.

  • Por otro lado, un conjunto de atributos, mecanismos y procesos internos que propician la explotación comercial del nuevo conocimiento son definidos como mecanismos organizativos internos. Entre estos últimos pueden mencionarse los patrones internos de comunicación, así como las características y distribución de las pericias y del conocimiento acumulado.

Sobre estas bases conceptuales se produjo una significativa profundización con el aporte de Zahra y George (2002) al considerar la CA como una capacidad dinámica en la organización que permite la generación de ventajas competitivas de orden superior en el sentido como lo expresó, casi una década atrás, Porter (1991).

En la visión de Zahra y George, la CA está constituida por dos subconjuntos de procesos (a los que también denominan capacidades y habilidades) que, si bien pueden ser considerados de manera aislada por tener funciones independientes dentro de la organización, son complementarios.

Distinguen:

  • La capacidad de absorción potencial

  • La capacidad de absorción realizada.

La primera incluye:

  • Los procesos de adquisición y asimilación del nuevo conocimiento externo

La segunda incluye:

  • La transformación y explotación de dicho conocimiento.

El vínculo entre estas dos categorías radica en el hecho de que una empresa puede adquirir y asimilar conocimiento, pero no poseer la capacidad de transformarlo y explotarlo; debido a esto, la sola existencia de la CA potencial no asegura una ventaja competitiva. Sin embargo, la CA realizada depende en gran medida de la CA potencial, pues no se puede transformar un conocimiento que no ha sido adquirido con anterioridad.

La interrelación entre Innovación Abierta y Capacidad de Absorción

Existe una interrelación entre procesos de innovación abierta y la capacidad de absorción.

En un reciente trabajo (Capacidad de absorción de conocimiento y resultados de innovación) se señala:

  • La capacidad de absorción potencial tiene una influencia importante sobre los resultados de innovación, cuando se aísla del modelo la variable Capacidad real de absorción (RACAP).

  • Curiosamente, al introducir la variable de capacidad real de absorción en el modelo, la relación de la potencial (PACAP) se vuelve no significativa.

En dicho trabajo se concluye que únicamente aquellos equipos de proyecto cuyos niveles de PACAP conduzcan a un engrandecimiento de RACAP contribuirán a mejorar los resultados de la innovación. Solamente mediante la adquisición y asimilación (PACAP) del conocimiento externo y su posterior transformación y explotación en nuevo conocimiento (RACAP) se logran las innovaciones.

Como conclusión general podemos establecer el siguiente nexo:

  • La innovación abierta se vislumbra como la forma más adecuada para lograr innovaciones en las condiciones actuales de las organizaciones en un mundo como el actual.

  • La Capacidad Potencial de Absorción de conocimiento (PACAP) es necesaria para lograr asimilar el conocimiento del exterior.

  • La capacidad Real (RACAP) es imprescindible para lograr llegar hasta las innovaciones.

En consecuencia se hace necesario, para verificar las posibilidades de utilización de metodologías de Innovación Abierta, el conocer la PACAP y RACAP de las organizaciones involucradas.

 

Comentarios

  • Sí, la empresa se confina demasiado, Incluso fuera de ella existe potencial que no cumple con los standard para su contratación y sin embargo poseen gran capacidad de aporte; por ejemplo gente sin los estudios formales pero con un gran potencial en el área. A esta gente no hay que discriminarla y escucharla para que quienes poseen la educación formal necesaria pueda evaluar su propuesta..

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